Google开源Carbon语言,旨在成为C++的继任者


作为谷歌内部开发的最新编程语言,Carbon日前已经以C++候选继任者的身份正式亮相。

多年以来,谷歌先后创造出多种编程语言,但有些大受欢迎、有些则寂寂无名。例如,Golang(简称Go)就是专为改进服务器和分布式系统开发而创造的语言,现已得到广泛应用。而当初为了替代JavaScript而设计的Dart语言,则一直到Flutter的出现才逐渐成为主流。

日前,于多伦多召开的Cpp North大会上,谷歌员工Chandler Carruth公布了全新编程语言Carbon的发展愿景。为了结合应用场景,Carruth还专门展示了目前最流行的编程语言中有多少是原有语言的继任者,又是如何利用现代语言成果帮助开发者快速提高生产力。

Android开发者很清楚,Kotlin就是Java的继任者;iOS开发者也很清楚,Swift就是Objective-C的继任者。微软打造的TypeScript彻底增强了JavaScript,能够在保证开发者友好的同时将代码“转译”回JS。在谷歌内部得到广泛使用的C++,也在一定程度上被看作是C语言的继任者。

还有很多朋友眼中的纯Mozilla项目,目前拥有众多铁杆粉丝的Rust,它实际上当初也是作为C++继任者登场的。但Carruth对它的继任者身份提出了一点质疑,毕竟Rust确实很适合用于新项目开发,但却不像Java和Kotlin间那样具有“双向互操作性”,因此难以稳定迁移。

换句话说,如果Rust能让大家用得开心,不妨继续使用。但想要把C++生态系统迁移到Rust,则是相当困难。

为此,虽然Carbon与Rust有着许多相同目标,例如帮助开发者创建“以性能为先的软件”,但Carbon的独特优势在于能跟现有C++代码全面互操作。此外,如果必要,谷歌甚至希望能轻松把C++代码转译为Carbon。

至于C++开发者接纳Carbon的理由,Carruth在舞台上分享了这种新语言的诸多亮点。

Introducer关键字和简单语法
函数输入参数为只读值
指针提供间接访问和变体
使用表达式来命名类型
软件包为root命名空间
通过包名导入API
用显式对象参数进行方法声明
单继承;默认使用最终类
强大且经过定义检查的泛型
类型可显式实现接口

除了语言本身的特性之外,Carbon团队还着力面向未来需求进行语言设计。项目代码被公开托管在GitHub上,且对PR请求开放。Carbon还采取非常包容的项目文化,对企业员工和个人自由开放。

换言之,Carbon编程语言并不强调自己的谷歌出身。虽然此次演讲来自谷歌员工,而且Carbon目前的项目负责人主要(但并非全部)来自谷歌,但其并不属于纯谷歌自有项目。

其中的用意当然非常明显,虽然Carbon孕育自谷歌内部,但项目团队知道只有将其广泛分享给社区,这款年轻的语言才有望最终成功。Carbon必须成为“一个由独立社区驱动的项目”。在评论中,Carruth还进一步强调,Carbon目前还只是实验性项目,但已经有一些公司表现出早期关注。

如果大家也对Carbon语言感兴趣,不妨下载源代码并在自己的设备上一探究竟。另外,它还跟Compiler Explorer Web应用相集成,所以大家可以直接在浏览器中体验Carbon语言。

原文链接:Carbon, a new programming language from Google, aims to be C++ successor

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